автор: Джан

Когда С. был молод он, как и я, любил ходить по диким местам. Но, в отличие от меня, его несло также и на авантюры. Он решил посетить один из закрытых заповедников в горах. Не столько из-за недоступности, сколько из-за ауры таинственности. Эти места очень уважали различные эзотерики и практики. Поговаривали, что там полно сильных мест. И все, кому не лень, в обход закона (без путевок и разрешений) стремились в это закрытое место. Само по себе оно было достаточно живописным и приятным. Долина реки, окруженная со всех сторон горами. Попадая в нее, будто погружаешься в затерянный мир. Выход из долины был один, там же, где и вход. И его строго охраняли егеря, что, однако, не мешало нарушителям проникать туда. А егерям это не мешало отлавливать нарушителей на территории самого заповедника, штрафовать и выпроваживать.

С. сумел проникнуть, так как был опытным ходоком и туристом. Ему удалось уйти на несколько дней ходьбы вглубь заповедника. Но и его не миновала участь быть пойманным егерями, патрулирующими по воде. Спрятаться от егеря, знающего местность, в долине горной реки сложно. Площадь между горами была мала. С. был пойман. Однако по какой-то причине его не вывезли сразу за территорию. Егеря оставили ему ведро картошки на пропитание и сказали, что подберут на обратной дороге. Наказали стоять лагерем и ждать тут. А сами продолжили патрулирование, обещая через пару дней вернуться и забрать его на волю. 

Убежать от них С. не мог. Идти вперед нельзя, там егеря, а идти назад бесполезно: егеря догонят его прежде, чем он покинет заповедник. Но С. упорно не хотел быть пойманным и официально оштрафованным. Он решился на отчаянный шаг, забраться наверх и по хребту уйти от егерей. По молодости он не учитывал многих факторов. Одним из которых было время года.
С. решил, что несколько километров вверх это не расстояние, к тому же наверху, по его данным, был не чистый гребень, а горная долина, плоская и высокая. По ней он мог уйти от егерей. С. храбро полез вверх. Но уже через километр начал понимать, что осень внизу сменяется зимой с каждым метром. Теплые вещи у него были, и ведро картошки от егерей. Но ходьба по зимним горам - это не то же самое, что ходьба по летним. Возвращаться назад С. уже не хотел и упорно лез наверх. К его несчастью начал падать снег. А чем выше он забирался, тем снега становилось больше, а температура ниже. С. заприметил отличный уступ для ночевки и к ночи сумел влезть на него и рухнул спать, под не перестававшим падать снегом.

Когда он проснулся утром следующего дня, вокруг была уже зима. А уступ, который он выбрал в сумерках, оказался замерзшим горным водопадом. Вверх шел ледяной поток. Камни, покрытые замерзшей водой. Вниз от уступа шли покрытые снегом камни. С. оценил свои шансы на спуск или подъем как отрицательные для выживания. Скатиться на километр вниз значило разбиться о камни по дороге. Лезть вверх по обледеневшим камням было невозможно.
С. придумал выдалбливать в снегу и во льду ступеньки. Но походный нож был малоэффективен, а топора у него не было. С. впал в отчаяние и начал судорожно искать подходящий на роль топора камень. И он нашел, но не камень, а кусок металла (С. в дальнейшем отдавал его специалистам, которые опознали в этой детали кусок спутника упавшего в том районе). Этим куском металла он принялся выдалбливать ступени и карабкаться по ним наверх. Это было очень сложно, но он сумел.

Выбравшись наверх С. понял, что его проблемы только начинаются…